'자가검사키트' 대신 '이동식 검사' 도입…"등교수업 안정 기대"
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'자가검사키트' 대신 '이동식 검사' 도입…"등교수업 안정 기대"
  • 대구교육신문 이본원 기자
  • 승인 2021.04.21 14:32
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유은혜 부총리 겸 교육부 장관(오른쪽)과 조희연 서울시교육감이 21일 정부서울청사에서 전국 학교·학원 코로나19 방역대응 강화 조치 발표를 하고 있다. 2021.4.21/뉴스1 © News1 송원영 기자

(서울=뉴스1) 장지훈 기자 = 교육부가 학교 방역 강화를 위한 방안으로 오세훈 서울시장이 제안한 '자가검사키트' 대신 의료진을 학교에 파견해 검체검사하는 '이동식 유전자증폭(PCR) 검사'를 실시하기로 결정했다.

PCR 검사 접근성을 높여 학교 내 무증상 확진자를 조기에 발견한다는 계획이다. 자가검사키트는 검사가 간편하고 결과가 나오는 데 30분이 채 걸리지 않는 장점이 있지만 정확도가 낮아 혼란을 부추길 수 있다는 지적이 끊이지 않았다.

유은혜 부총리 겸 교육부 장관과 조희연 서울시교육감은 21일 정부서울청사에서 '서울 지역 선제 이동식 PCR 검사 시범사업' 추진 계획을 발표하고 오는 5월부터 확진자가 발생한 학교 반경 1㎞ 안에 있는 학교의 학생·교직원 무증상자를 대상으로 실시한다고 밝혔다. 방과후·스포츠·협력강사 등도 검사 대상에 포함된다.

간호사·임상병리사 등이 3인 1조로 학교를 순회하면서 희망자의 검체를 체취하고 수탁기관으로 보내 검사하는 방식이다. 서울 11개 교육지원청마다 2개 이상 검체검사팀을 두고 학교에서 요청이 오면 방문해 검사를 진행하게 된다.

교육부는 지난 15일 감염병 전문가 자문회의, 지난 18일 교육부 장관-중앙방역대책본부장 회의, 지난 20일 전국시도교육감회의 등을 통해 방역 강화 방안을 논의한 끝에 학생과 교직원의 PCR 검사 편의성을 높여 조기에 확진자를 가려낼 필요가 있다는 결론을 냈다.

교육부는 이를 통해 감염병 확산 국면에서 각급학교 등교수업이 안정되는데 도움이 될 것으로 기대하고 있다. 시범사업 성과를 살펴 전국으로 확대를 추진한다는 계획이다.

교육부 관계자는 "등교수업 확대를 추진했으나 지금 감염병 상황만 놓고 보면 현재 수준을 유지하는 것도 쉽지 않은 상황"이라며 "이동식 PCR 검사는 무증상 감염자를 최대한 일찍 발견해서 교내 전파 위험을 줄이는 데 목적이 있다"고 말했다.

그러면서 "학교 현장의 감염병에 대한 불안감을 완화하는 효과도 있어 등교수업을 안정적으로 유지하는 데도 기여할 것"이라고 덧붙였다.

감염병 전문가 사이에서도 이동식 PCR 검사 도입이 등교수업 안정에 도움을 줄 수 있다는 분석이 나온다.

이재갑 한림대 감염내과 교수는 "미약한 의심증상이 있거나 다중이용시설을 이용한 학생이나 교직원의 검사 참여를 유도해 무증상 확진자를 가려내는 효과가 있다"며 "학교 현장의 PCR 검사 접근성을 높여야 한다는 제안을 교육부에 해왔는데 신속하게 관련 방안이 나온 것 같아 환영한다"고 밝혔다.

다만 이동식 PCR 검사는 검체검사팀이 채취한 검체를 수탁기관에 보내 분석하는 방식이어서 결과가 나오는데 6시간 이상 소요되는데 이를 단축할 수 있는 '신속 PCR 검사' 등을 도입할 필요가 있다는 의견도 나왔다.

이 교수는 "검체검사팀이 직접 분석 장비를 가지고 다니면서 1시간 내외로 검사 결과까지 도출하는 신속 PCR 검사 기법도 나와있다"며 "5월 이후에는 국내에도 신속 PCR 검사 관련 시약이 많이 들어올 것으로 예상되는 만큼 이를 활용하면 학교 방역이 더 강화될 것"이라고 말했다.

이동식 PCR 검사가 추진되면서 학교 현장 자가검사키트 도입 가능성은 어두워진 상황이다.

유 부총리는 이날 "민감도나 실효성 문제에 대해 이견이 있고 아직 검증되지 않았기 때문에 학교부터 적용하는 것은 매우 신중해야 한다"고 우려를 나타냈다.

지난 15일 감염병 전문가 자문회의에서 "학교에 우선 적용을 결정하기에는 시기상조"라고 말한 데 이어 재차 부정적인 입장을 보인 것이다.

이 교수는 "이동식 PCR 검사는 검사 접근성이 높다는 자가검사키트 장점까지 흡수한 형태"라며 "기술력이 되지 않는 자가검사키트를 학교에 도입하면 혼란만 커질 것"이라고 말했다.


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